Didulica: "Met hem erbij waren we misschien wereldkampioen geworden"

Joey Didulica met Ruud Krol in 2003
Joey Didulica met Ruud Krol in 2003 Foto: © Pro Shots

Joey Didulica duimt dit WK voor twee verschillende landen. De doelman is geboren in Australië, maar hoopt op Kroatië en Nederland. In zijn periode bij Ajax kwam de Kroatische bondscoach zelfs persoonlijk naar Amsterdam om aan de doelman en aan Zlatan Ibrahimovic te vragen of zij voor Kroatië wilde spelen.

"Zlatan had een Kroatische moeder, ik een Kroatische vader", vertelt Didulica aan Ajax.nl. In Australië (waar Didulica is geboren, red.) maakten wij deel uit van een Kroatische enclave. Het was een soort mini-Kroatië en bij het volkslied voelde ik mij echt een Kroaat. Zlatan koos voor Zweden. Als we hem erbij hadden gehad waren we misschien wel wereldkampioen geworden", lacht de doelman.

Didulica koos dus wel voor Kroatië en debuteerde ook in het nationale team. "Je genoot meer respect als international en zelf had je meer geloof en motivatie", vervolgt de doelman, die zich toch een buitenstaander in de Kroatische selectie voelde. "Eigenlijk voelde ik mij nergens thuis. Ik denk dat het hetzelfde is als een Turkse of Marokkaanse speler voor Nederland zou uitkomen of een Nederlandse Marokkaan voor Marokko."

De voormalig doelman hoopt dat zijn oud-trainer Louis van Gaal aan het einde van het toernooi de beker omhoog mag houden. "Hij heeft alles gewonnen als trainer, behalve een wereldtitel met zijn land. Laat hem die maar winnen. Ik houd ook van het Nederlandse spelsysteem 3-5-2 met veel beweging; echt attractief voetbal."

Didulica ziet Kroatië echter ook als kanshebber. "Aanvoerder Modric is 37 jaar, maar kan nog steeds zo ongelooflijk goed voetballen. Het is een topteam. Ze zijn niet voor niet finalist geweest op het vorige WK. Maar ik geef ook Brazilië een goede kans", aldus de voormalig doelman.

Lees meer:
0 reacties
Agenda
zo
10/03
Ajax
14:30
Fortuna Sittard
zo
17/03
Sparta Rotterdam
16:45
Ajax
zo
31/03
PEC Zwolle
12:15
Ajax
do
4/04
Ajax
21:00
Go Ahead Eagles
zo
7/04
Feyenoord
14:30
Ajax
Bekijk de hele agenda
Stand
# Team GS DS P
2 Feyenoord 24 41 56
3 FC Twente 24 24 50
4 AZ 24 22 43
5 Ajax 24 10 39
6 Go Ahead Eagles 24 6 37
7 NEC 24 9 36
8 FC Utrecht 24 -3 32
Bekijk de hele stand