John Heitinga: "We zullen de hoop op de titel niet opgeven"

John Heitinga heeft de titelaspiraties van Ajax nog niet ter zijde geschoven. De hoofdtrainer blijft, ondanks zes punten achterstand, hoop houden op titelprolongatie.

Deze dagen zijn veel spelers bij Ajax afwezig in verband met interlandverplichtingen. Voor Heitinga is het de tijd om bij ESPN terug te kijken op zijn eerste maanden als hoofdtrainer. "Het is een groep die je op dat moment nog niet goed kent", aldus de oud-verdediger. "Sommige spelers ken je heel goed, maar in die groep heb je te maken met irritatie en frustratie. Er waren zeven wedstrijden op rij niet gewonnen. Ik heb toen direct tegen iedereen, ook de spelers, gezegd dat het we het gezamenlijk moeten doen." "We moesten vertrouwen terugkrijgen in de groep", vervolgt Heitinga. "Ik ging daarvoor terug naar hoe ik zelf als speler was. Ik heb best wel wat trainers gehad. Ik probeer daarvan alle informatie te verzamelen en dan probeer je zo snel mogelijk in de relatie te komen met de speler." De resultaten van Ajax verbeterden na de aanstelling van Heitinga. Het cruciale duel met Feyenoord werd echter verloren door de Amsterdammers. Toch blijft Heitinga geloven in een titel. "We zitten nu in een fase waarin we weer opnieuw moeten beginnen. We hebben nog een pittig programma, maar we zullen de hoop nooit opgeven.''

Lees meer: